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Más de la mitad del planeta padece de herpes

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Cerca de 3700 millones de personas menores de 50 años están infectadas en todo el mundo, lo que es casi dos tercios de la población del planeta. Este inmenso número corresponde a los afectados por el virus VHS-1, que causa principalmente herpes labial u orolabial y “se transmite por contacto boca a boca y, en algunos casos, por contacto orogenital”, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A estas cifras habría que añadir, a quienes tienen el VHS-2, que puede causar herpes genital y “se propaga durante las relaciones sexuales por contacto cutáneo”.

En total, 417 millones de personas de entre 15 y 49 años en todo el mundo están infectadas por el VHS-2.

Sólo en el continente americano 178 millones de mujeres, equivalente al 49% de la población femenina y 142 millones de hombres, lo que corresponde al 39% del género masculino conviven con el VHS-1.

Aunque la cifra es alta, es menor que en otras regiones del mundo, especialmente si la comparamos con el Pacífico Occidental o con el Sureste Asiático.

Es que el virus del herpes se transmite muy fácilmente y la única solución posible es la educación, sobre todo, la educación sexual.

Educación sexual

La OMS advierte que, a pesar del aumento de condiciones de higiene en países desarrollados, “cada vez hay más riesgo de que la población en edad adolescente contraiga el virus por contacto genital”.

El herpes no tiene cura, es muy contagioso y es un problema mundial cada vez mayor.

“El acceso a la educación y a la información sobre ambos tipos de virus es fundamental para proteger la salud de los jóvenes, antes de que sean sexualmente activos”, explicó Marleen Temmermean, directora del Departamento de Salud Reproductiva e Investigación de la OMS.

“Los nuevos datos ponen de relieve la necesidad de que los países mejoren la elaboración de estadísticas sobre ambos tipos de herpes”.

Etapas del avance del herpes simple labial

Etapas del avance del herpes simple labial

Pero también es importante destacar que, por otro lado, el VHS-2 puede incrementar el riesgo de contraer y contagiar el HIV, el virus que causa el SIDA.

“El herpes genital es un gran problema mundial y para la persona afectada es una enfermedad muy dolorosa”, explicaron fuentes de la OMS.

“Puede causar sufrimientos importantes y tener graves repercusiones en el bienestar social y psicológico del paciente”

Prevención

La OMS advierte que las personas afectadas por los VHS “no deben tener relaciones sexuales mientras presenten síntomas de herpes genital”, y aconseja el uso “correcto y sistemático” de preservativos.

Además, se están realizando investigaciones para encontrar métodos preventivos más eficaces, “tales como vacunas o microbicidas tópicos”.

En 2012 se publicaron nuevas estimaciones globales del número de infecciones y se darán a conocer nuevos casos de herpes neonatal a lo largo de este año.

Necesitamos acelerar el desarrollo de vacunas contra el virus del herpes y, si se diseña un vacuna que además de prevenir el VHS-2 también prevenga el VHS-1, tendría beneficios de muy amplios”, dijo Sami Gottlieb, médico de la OMS.

 

Fuente: OMS y BBC Mundo

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