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Hallazgo sorprendente: el Viagra reduciría el riesgo de cáncer de colon

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El cáncer colorrectal se cobra 7000 vidas al año en nuestro país. Equivale a un promedio de 19 por día, cifra similar a la de accidentes de tránsito. En la región, el país se ubica en quinto lugar en cantidad de casos, después de Barbados, Uruguay, Estados Unidos y Canadá. Es un número altísimo, especialmente teniendo en cuenta que si se lo detecta a tiempo tiene una sobrevida del 90 por ciento.

«El porcentaje de cáncer de colon en nuestra población es altísimo«, le afirmó hace unos meses a la periodista Nora Bär, de La Nación, el doctor Luis Caro, director del centro Gedyt y presidente de la Latinamerican Colorectal Cancer Round Table. Y añadió que se espera que en los próximos años aumente. Para 2030, se estima que podría crecer un 46% la tasa de incidencia (nuevos casos) y mortalidad.

El panorama, por lo tanto, es realmente preocupante. Sin embargo, quizás, con algo de suerte -siempre necesaria-, el futuro podría ser un poco más esperanzador. Sucede que un grupo de científicos estadounidenses descubrieron que la famosa droga sildenafilo, más conocida como Viagra, no sólo ayuda a los pacientes que sufren disfunción eréctil, sino que podría ser eficaz para prevenir el cáncer de colon.

Concretamente, los científicos pertenecientes al Departamento de Bioquímica y Biología Molecular del Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta (Estados Unidos) hallaron que mediante una pequeña dosis diaria de Viagra se reduciría el riesgo de contraer cáncer colorrectal o cáncer de colon.

La investigación, que acaba de ser publicada en la revista Cancer Prevention Research, se realizó con un modelo de ratones genéticamente modificados para que adquieran esta enfermedad. Según los científicos responsables de la investigación, la «pastilla azul» disminuye alrededor de un 50 por ciento la formación de pólipos, un grupo de células de crecimiento anormal y a menudo asintomáticas en el revestimiento de los intestinos que pueden convertirse en cancerosas.

Los ratones genéticamente modificados del experimento presentaban niveles reducidos de péptidos activadores de guanililciclasa C (GCC), la principal fuente de GMP. Este indicador también está presente en cánceres de colon humanos. Sin embargo, los pólipos existentes no se vieron afectados, por lo que, según los investigadores, el medicamento podría usarse como tratamiento de prevención en pacientes de alto riesgo.

Los científicos esperan que los primeros ensayos clínicos con viagra en seres humanos deberían llevarse a acabo con pacientes considerados de alto riesgo de cáncer colorrectal, particularmente aquellos que cuente con un historial familiar de riesgo, que hayan sufrido múltiples pólipos previos e inflamación intestinal crónica o colitis.

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